El obispo Kevin Vann aborda una demanda recientemente anunciada que alega abusos cometidos por el clero durante décadas

El obispo Kevin Vann aborda una demanda recientemente anunciada que alega abusos cometidos por el clero durante décadas

Hermanos y hermanas en Cristo,

Como pastor y servidor de los feligreses católicos de la Diócesis de Orange, pero también como miembro comprometido de nuestra comunidad del Condado de Orange, me gustaría aprovechar esta oportunidad para ofrecer información adicional significativa y reflexión con respecto a la demanda presentada recientemente alegando abuso infantil 27 años por parte de Richard Coughlin, un sacerdote retirado del ministerio hace mucho tiempo y fundador de All American Boys Chorus, y para reafirmar nuestro compromiso continuo de proteger a los niños y jóvenes y trabajar para sanar las heridas del pasado lo mejor que podamos. habilidad humana

Nuestra Diócesis y la Iglesia han reconocido públicamente las fallas del pasado y se han disculpado personalmente con las víctimas de abuso y sus familias y han trabajado para llegar a una resolución justa de cada reclamo de abuso legítimo, permitiendo que las víctimas comiencen su recuperación. La Diócesis de Orange llegó a varios acuerdos de este tipo con víctimas sobrevivientes de Richard Coughlin como parte del acuerdo global alcanzado en enero de 2005. Esta audaz iniciativa para resolver estos casos de abuso del clero del pasado de una manera respetuosa y humilde y para instituir procedimientos estrictos para la protección de niños y jóvenes se ha visto como un modelo para otros.

Bajo el liderazgo de mi predecesor, el obispo Tod Brown, la Diócesis también tomó la medida sin precedentes de publicar todos los archivos de personal correspondientes relacionados con este acuerdo en mayo de 2005. Además, poco después de que asumí como obispo de Orange, ordené que la identidad de todos los sacerdotes retirados del ministerio público relacionado con la Carta para la Protección de Niños y Jóvenes se hiciera pública en nuestro sitio web . La Diócesis, aproximadamente al mismo tiempo, inició un programa de contacto regular y seguimiento de aquellos sacerdotes permanentemente retirados del ministerio, pero no laicizados, debido a violaciones de la Carta para la Protección de Niños y Jóvenes para asegurar que estén siguiendo los términos de su remoción del ministerio.

Personalmente, he sido testigo de la pérdida de fe entre las víctimas de abuso y del dolor infligido por una relación fracturada con su comunidad de fe. Como parte de nuestro esfuerzo por promover la curación, durante mucho tiempo hemos brindado apoyo de asesoramiento de terceros y ahora he ordenado que comencemos a ofrecer un asesor espiritual para ayudarlos a curarse tanto mental como espiritualmente de su victimización. Como Iglesia buscamos apoyar a las víctimas emocionalmente, mentalmente y buscar la reconciliación con su comunidad de fe. Disponemos de recursos como grupos de apoyo y dirección espiritual a disposición de las víctimas que se pondrán a su disposición.

El sujeto de este caso muy preocupante, Richard Coughlin, fue ordenado para la Arquidiócesis de Boston en 1953 e incardinado en la Arquidiócesis de Los Ángeles en la década de 1960, antes de la Diócesis de Orange, que fue creada en 1976. Coughlin dejó el ministerio parroquial al fundar All American Boys Chorus a principios de la década de 1970. Al recibir acusaciones de abuso contra Coughlin, el entonces obispo Norman McFarland se movió rápidamente para removerlo permanentemente del ministerio en 1993 e informó la denuncia inicial a los Servicios de Protección Infantil y la policía local. Coughlin no ha servido en ninguna capacidad ministerial aprobada desde entonces. Como parte de nuestro compromiso de alentar la sanación y la reconciliación por parte de las víctimas sobrevivientes, la Diócesis llegó a un acuerdo financiero con varias víctimas pasadas de Richard Coughlin como parte de su acuerdo global. Esto fue lo correcto para ayudar a estas víctimas a seguir adelante con sus vidas.

Como parte de nuestros esfuerzos para garantizar que estos eventos tristes y trágicos del pasado no se repitan, en 2002 la Diócesis implementó un conjunto de políticas y procedimientos de gran alcance para crear el entorno más seguro posible para proteger a los niños y jóvenes confiados a nuestro cuidado. La Diócesis de Orange emplea una investigación exhaustiva de antecedentes para todos los adultos que probablemente estén en contacto con niños; ya se han investigado más de 75,000. Este proceso permite la recopilación de una amplia variedad de datos de evaluaciones anteriores, incluidas verificaciones exhaustivas de antecedentes y toma de huellas dactilares, y está diseñado para mejorar las políticas diocesanas ya vigentes.

Desde 2002, todos los clérigos, empleados y voluntarios deben someterse a la Capacitación sobre ambiente seguro. Solo en 2016, la Diócesis capacitó a 252 sacerdotes, 136 diáconos, 2038 maestros y más de 28 300 empleados escolares y voluntarios. Nuestras escuelas y clases de Educación Religiosa en parroquias y centros diocesanos también brindan educación sobre un Ambiente Seguro apropiada para la edad. En 2016, casi 54,000 niños participaron en este programa de concientización de importancia crítica.

Además de estos importantes requisitos de evaluación de antecedentes y capacitación educativa, la Diócesis sigue estos importantes procedimientos:

  • La Diócesis coopera con las fuerzas del orden y las agencias correspondientes en la denuncia de incidentes de abuso sexual infantil. Recomendamos constantemente que si está preocupado por una situación, llámenos, pero primero llame a la policía.
  • Desde 2002, hemos autorizado a una junta de revisión de supervisión independiente para que investigue todas y cada una de las denuncias de abuso sexual infantil.
  • Los folletos que describen nuestras políticas están disponibles en las parroquias y escuelas.
  • Cada miembro del clero y cada empleado ha leído y firmado la política diocesana sobre conducta sexual inapropiada.
  • Los seminarios se han comprometido a una evaluación y educación psicológica exhaustiva y actualizada antes de la admisión al sacerdocio.
  • Se realizan verificaciones de antecedentes de todos los seminaristas, sacerdotes y hermanos y hermanas religiosos.
  • Todas nuestras escuelas primarias utilizan RCL Benzinger Family Life Series y nuestros programas de educación religiosa han incorporado Circle of Grace, un programa de educación sobre seguridad a su plan de estudios de educación religiosa. Esto proporciona educación apropiada para la edad de nuestros niños e información para maestros y padres.
  • Todas nuestras escuelas secundarias han desarrollado un plan de estudios de educación sobre seguridad.
  • Durante casi 15 años, la Diócesis ha tenido una línea de denuncia para cualquier persona que tenga inquietudes sobre actos de abuso sexual infantil.

Yo personalmente y todos dentro de la Diócesis mantenemos el compromiso de garantizar que los eventos del pasado no se repitan y nos mantenemos alerta para proteger a nuestros niños y jóvenes. La Iglesia ha trabajado duro para proteger a los niños. Se ha hecho mucho, pero queda mucho por hacer. Hasta que el abuso sexual de menores ya no sea parte de la sociedad y la cultura, nuestro ministerio y esfuerzos para proteger y sanar donde ha habido lesiones continuarán.

Sinceramente en Cristo,

El Reverendísimo Kevin Vann, JCD, DD
Obispo católico romano de Orange