Cómo ayudar a los ancianos y a quienes los atienden

La Hermana Constance Veit es Directora de Comunicaciones de las Hermanitas de los Pobres. Foto cortesía de la Diócesis de Orange

Poco después de que le diagnosticaran la enfermedad de Parkinson, el Papa San Juan Pablo II inició la celebración del Día Mundial del Enfermo para mostrar su solidaridad con los enfermos y sus cuidadores, y animar a los fieles a orar por ellos. Treinta años después todavía celebramos este día especial cada año el 11 de febrero.

En preparación para la Jornada Mundial del Enfermo anual, el Papa publica un mensaje que establece un tema para el día. Este año el Papa Francisco ha dado un reconocimiento especial a los cuidadores: “Pienso en todos esos médicos, enfermeras, técnicos de laboratorio, el personal de apoyo y los cuidadores de los enfermos, así como en los numerosos voluntarios que donan su precioso tiempo para ayudar a los que sufren. ”

El Papa los anima a reconocer la belleza de su misión. “Queridos trabajadores de la salud, vuestro servicio junto a los enfermos, realizado con amor y competencia, trasciende los límites de vuestra profesión y se convierte en misión”, escribió. “Vuestras manos, que tocan la carne sufriente de Cristo, pueden ser signo de las manos misericordiosas del Padre. Tenga presente la gran dignidad de su profesión, así como la responsabilidad que conlleva”.

Agradezco las alentadoras palabras del Papa Francisco a los trabajadores de la salud, pues merecen nuestra admiración y gratitud.

A medida que ingresamos en nuestro tercer año de la pandemia de COVID-19, me preocupa cada vez más el personal dedicado en nuestros hogares en todo el país y en todo el mundo, y la escasez generalizada de cuidadores en el campo del cuidado de ancianos. La falta de cuidadores geriátricos calificados ya ha alcanzado proporciones críticas y solo está empeorando.

Las personas mayores que viven en entornos comunales han sufrido de manera desproporcionada durante la pandemia, siendo afectadas por la COVID en tasas más altas que las personas más jóvenes, experimentando interrupciones en sus rutinas diarias y soportando largos períodos de aislamiento y separación de sus seres queridos.
Pero los cuidadores geriátricos también han soportado una pesada carga, a menudo trabajando largos turnos en condiciones inciertas y con poco personal, a menudo mientras intentan cuidar a sus propios familiares al mismo tiempo.

En ocasiones, las personas mayores frágiles han sufrido debido a la escasez de personal causada tanto por la enfermedad del cuidador como por un éxodo significativo de personal de muchas instalaciones en todo el país.
En un artículo publicado en diciembre de 2021, Skilled Nursing Home News informó que, desde el comienzo de la pandemia, el 14 % de la fuerza laboral de enfermería especializada, o 220 000 cuidadores, ha abandonado la profesión.

Ya había escasez de cuidadores geriátricos antes de la pandemia y, con una población de personas mayores en rápido aumento, los expertos en gerontología estiman que la necesidad de personal de atención calificado aumentará en 2,5 millones para 2030. Una fuerza laboral geriátrica inadecuada e inestable definitivamente conducirá a mayores costos y serias preocupaciones sobre el acceso y la calidad de la atención.

Durante mucho tiempo se ha dicho que una sociedad se puede medir por cómo se preocupa por sus ciudadanos mayores, y sin embargo, en Fratelli Tutti, el Papa Francisco se refiere a la “destrucción” del mundo de los ancianos en la opinión pública.

En otro documento reciente del Vaticano, leemos: “Aquellos que viven en instalaciones residenciales merecen una atención especial: escuchamos noticias terribles sobre sus condiciones todos los días y miles de personas ya han perdido la vida. La concentración en un mismo lugar de tantas personas frágiles y la dificultad de encontrar dispositivos de protección han creado situaciones muy difíciles de manejar a pesar del desinterés y, en algunos casos, el sacrificio del personal sanitario”.

Al igual que los propios ancianos, quienes los atienden merecen especial atención y apoyo. Esto puede tomar muchas formas:
– Preste su voz para abogar por una mejor capacitación, salarios y beneficios para el personal de atención a largo plazo, una mejor financiación de la atención a largo plazo y condiciones de trabajo más positivas, incluida la provisión de EPP suficiente;
– Aproveche la oportunidad para mostrar a los cuidadores estima, aprecio y gratitud por todo lo que hacen. Así como agradecemos a los militares por su servicio, agradecemos a los cuidadores por el indispensable servicio que prestan en la sociedad;
– Compartir con los cuidadores el mensaje del Papa Francisco sobre la dignidad de su profesión;
– Fomente los encuentros intergeneracionales en su familia y anime a los jóvenes a considerar carreras en atención médica geriátrica.

Finalmente, este febrero, únase a mí para orar por el fin de la pandemia, por la curación de los enfermos y los ancianos y por la transformación de nuestra sociedad en una cultura que apreciará cada vida humana, sin importar cuán vieja o frágil sea.